Retieji žemės elementai nėra slaptas ginklas, kurį Kinija laiko

Nepaisant pavadinimo, retos žemės yra ne tokios retos

Retųjų žemių miniatiukai

Retųjų žemių elementai apibūdinami kaip „chemijos vitaminai“, sukeliantys galingą poveikį mažomis dozėmis.



Amerikos prekybinis karas su Kinija jau daugelį metų tyliai eskaluojamas, tačiau šią savaitę pasisuko katastrofiškas posūkis. „Huawei“, kadaise kylanti Kinijos technologijų pramonės žvaigždė, buvo atribota nuo JAV tiekėjų, todėl kompanija faktiškai sustojo. Kinija greičiausiai kažkaip atsakys, tačiau, pateikdama daugybę variantų, daugelis technologijų pramonės atstovų dabar svarsto košmarų scenarijus.



Retųjų žemių elementai yra labai svarbūs aukštųjų technologijų gamybai

Vienas ypač chaotiškas variantas būtų retų žemių - žaliavų, kurios yra labai svarbios elektronikai, eksporto uždraudimas. Šie elementai daugiausia gaminami Kinijoje, o JAV naudojami viskam, pradedant elektromobiliais, baigiant vėjo jėgainėmis, išmaniaisiais telefonais ir raketomis.

Kinijos valstybinė žiniasklaida palaikė šią idėją,skambinimasAmerikos priklausomybė nuo kinų retųjų žemių - tūzas Pekino rankoje. Prezidentas Xi Jinpingas užsiminė apie tokią galimybę, kai lankėsi retųjų žemių objektešios savaitės pradžios. (Kaip ministerijos atstovas pakomentavo, atrodo, linktelėjimu ir mirktelėjimu: normalu, kad aukščiausias lyderis tiria atitinkamą pramonės politiką. Tikiuosi, kad visi gali tai tinkamai interpretuoti.)



Retų žemių elementai kartais apibūdinami kaip chemijos vitaminai, nes mažos dozės sukelia galingą išganingąjį poveikį. Čia pabarstęs ceriumas ir žiupsnelis neodimio, televizorių ekranai tampa ryškesni, baterijos tarnauja ilgiau, o magnetai - stipresni. Jei Kinija staiga uždarytų prieigą prie šių medžiagų, tai būtų tarsi kelių dešimtmečių atgal technologijų pramonė. Niekas nenori griebti savo „iPhone“ ir grįžti prie „BlackBerry“.

Tačiau šios srities ekspertai yra kur kas mažiau susirūpinę dėl tokio atšalimo scenarijaus. Jie sako, kad nors retų žemių eksporto apribojimas turėtų tiesioginį neigiamą poveikį, JAV ir visas pasaulis ilgainiui prisitaikys. Jei Kinija iš tikrųjų visiškai nutraukia tiekimą, kyla trumpalaikių problemų, Tim Worstall, buvęs retųjų žemių prekybininkas irprekių tinklaraštininkaspasakojaRiba. Bet jie yra išsprendžiami.

Toli gražu ne tūzas skylėje, pasirodo, kad retosios žemės yra labiau išardytos.



Šiuo metu Kinija dominuoja retųjų žemių elementų pasiūla pasaulyje.

Kreditas: USGS

To priežastys yra daugybė: geografija, chemija ir istorija. Tačiau svarbiausias faktorius taip pat yra paprasčiausias paaiškinimas: retos žemės yra ne tokios jau retos.

17 elementų grupė, retosios žemės, yra tai, ką USGS (Jungtinių Valstijų geologijos tarnyba) apibūdina kaip vidutiniškai gausų. Tai reiškia, kad jie nėra tokie įprasti kaip deguonis, silicis ir geležis, kurie sudaro didžiąją dalį žemės plutos, tačiau kai kurie yra lygiaverčiai tokiems elementams kaip varis ir švinas, kurių nelaikome egzotiniais ar retais. Nemažai indėlių yra Kinijoje, taip pat Brazilijoje, Kanadoje, Australijoje, Indijoje ir JAV.

Iššūkis gaminant retąsias žemes (ir priežastis, dėl kurios jiems buvo suteiktas vardas) yra ta, kad jų retai randama koncentruotuose gabalėliuose. Tai yra chemiškai bendraujantys elementai, mielai susijungiantys su kitais junginiais ir mineralais ir liečiantys purvą. Tai reiškia, kad retų žemių išgaunimas iš bendros žemės yra toks, kaip įtikinti girtą draugą palikti siautulingą vakarėlį: ilga ir kankinanti procedūra.

Išėmus iš žemės, didelis iššūkis yra chemija, o ne kasyba.

Kaip sako Eugenijus Gholzas, retų žemių ekspertas ir Notre Dame universiteto politinių mokslų daktaras: Kai ištrauksite jį iš žemės, didelis iššūkis yra chemija, o ne kasyba; retųjų žemių pavertimas iš uolos į atskirus elementus.

Skirtingai nei įtikinant tą girtą draugą, šis procesas apima keletą rūgščių vonių ir nesveikų radiacijos dozių. Tai yra viena iš priežasčių, kodėl tokios šalys kaip JAV daugiau ar mažiau džiaugėsi perleidusios Kinijai retųjų žemių gamybą. Tai netvarkingas, pavojingas verslas, tai kodėl gi neleidus to daryti kitam? Padėjo ir kiti veiksniai, įskaitant mažesnes darbo sąnaudas ir Kinijos kasyklų, kurios gamina retus žemius kaip šalutinius produktus, egzistavimą.

Kinijos svyravimai retųjų žemių rinkoje yra gana nauja padėtis. Praėjusio amžiaus aštuntajame ir devintajame dešimtmečiuose didžioji pasaulio atsargų dalis buvo pagaminta Amerikoje, iš kalnų kalnų kalnų kasyklos. Kasyklos perdirbimo gamykla buvo uždaryta 1998 m., Iškilus problemoms šalinant nuodingas nuotekas, o 2002 m.

Tik nuo 1990-ųjų Kinija prisiėmė didžiąją dalį produkcijos kartu su susijusiomis aplinkosaugos sąnaudomis. (2010 m. Kinijos vyriausybė apskaičiavo, kad pramonė kasmet gamina 22,05 mln. Tonų nuodingų atliekų.) Dažnai nurodomas skaičius yra tas, kad Kinija dabar gamina apie 95 proc. Pasaulio retųjų žemių, tačiau Gholzas sako, kad ši statistika yra nepaprastai paplitusi. datos. USGSkaiščiaiKinijos dalis artima 80 proc.

Kinijos anglių vartojimas nuolat auga

Mažos darbo jėgos sąnaudos ir atsainiai aplinkosaugos reikalavimai paskatino Kiniją didinti retųjų žemių kasybą.

China Photos / Getty Images nuotr

Vis dėlto tai yra nemaža dalis pasaulio tiekimo ir, be abejonės, kad tai yra svarbios prekės, kyla klausimas: kas nutiks, jei Kinijadaronutraukė JAV?

Minecraft rtx

Laimei, mes labai gerai įsivaizduojame, kas bus toliau, nes tai jau įvyko anksčiau. Dar 2010 m. Kinija sustabdė retųjų žemių eksportą į Japoniją po diplomatinio incidento, susijusio su žvejybos tralu ir ginčijamomis Senkaku salomis. Gholzas parašė apranešimas apie šio įvykio nuosėdas2014 m. ir nustatė, kad, nepaisant Kinijos ketinimų, jos draudimas iš tikrųjų turėjo mažai įtakos.

Kinijos kontrabandininkai toliau eksportuodavo retas žemes iš knygų; Japonijos gamintojai rado būdų, kaip sunaudoti mažiau medžiagų; o gamyba kitose pasaulio vietose pakilo kompensuoti. Pasaulis yra lankstus, sako Gholzas. Kai bandote apriboti tiekimą, kad galėtumėte politiškai paveikti kitą šalį, žmonės nepasiduoda, jie prisitaiko.

Jis sako, kad nors jo ataskaitoje buvo nagrinėjama retųjų žemių pramonė tokia, kokia ji buvo 2010 m., Išvados yra beveik tokios pačios kaip ir 2019 m.

Jei Kinija išjungtų retųjų žemių čiaupą, pakaktų privačių ir valstybinių atsargų, kad trumpuoju laikotarpiu aprūpintų pagrindinius sektorius, pavyzdžiui, kariuomenę. Ir nors dėl embargo gali kilti aukštųjų technologijų prekių ir priklausomų medžiagų, tokių kaip nafta, kainos (retosios žemės yra būtinos daugelyje perdirbimo procesų), Gholzas sako, kad mažai tikėtina, kad negalėtumėte nusipirkti kito išmaniojo telefono dėl kelių trūkumų. mikrogramų itrio. Nemanau, kad tai kada nors įvyks. Jis tik neatrodo tikėtinas, sako jis.

Nors šiuo metu retų žemių eksporto draudimas yra tik spekuliacija, įmonės pradėjo vengti bet kokių naujų Kinijos apribojimų. Amerikos chemijos įmonė „Blue Line Corp“ ir Australijos retųjų žemių kasykla „Lynas“ jau pasiūlėnaujos gamybos patalposJAV, o retųjų žemių atsargos visame pasaulyje yrapakiloatsakydamas į grėsmę.

Nėra taip, kaip pradėti nuo nulio.

Jei būtų uždrausta, viena iš svarbiausių atramų būtų Amerikos kalnų perėja. Nors kasykla buvo uždaryta po to, kai Kinijos retieji žemės elementai sumažino kainas, objektas yra nepažeistas ir pernai sausį atnaujintas. Naujausisąmatossiūlykite, kad ji jau tiekia dešimtadalį pasaulio retųjų žemės rūdų (nors ir ne jas apdorodama), o embargo atveju būtų galima vėl pagreitinti Mountain Pass.

Kol kas pigiausias ir greičiausias būdas patekti į rinką daugiau medžiagos - jei kiltų sutrikimų - tiesiog sėdi Kalifornijoje, sako Gholzas. Nėra taip, kaip pradėti nuo nulio.

Worstalas sutinka: retų žemių koncentrato gamyba yra beveik nereikšminga, sako jis. Aš ar bet kuris kitas kompetentingas asmuo galėčiau tai pagaminti nuo nuolatinės pradžios per šešis mėnesius bet kokiu reikalaujamu kiekiu.

Kicker, abu sako, yra, kiek tas procesas gali kainuoti. Ypač todėl, kad visos JAV pastatytos perdirbimo ir atskyrimo gamyklos turėtų atitikti kur kas aukštesnius aplinkosaugos standartus.

Kaip matome su „Huawei“ ir kitomis D.Trumpo prekybos karo aukomis, tikrasis klausimas yra ne tai, ar įmanoma prisitaikyti ateityje, o tai, kiek daug skausmo galite patirti šiuo metu.